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从信息走向价值——如何通过区块链实现互联网中的价值传递

  互联网协议降低信息流通的成本,

  区块链协议降低价值流通的成本。

  信息?价值?我们先来看两个案例。

  ◎雅浦岛上的石头◎

  在太平洋加罗林群岛中有个雅浦岛,岛上没有金属,于是那里的人们把巨石打磨成圆形,以此作为交换媒介,越大的石头越有价值。由于巨石搬动不便,岛民便用石头来做交易,交易方式看起来有些特别:首先,卖者把货物交给买者,然后,买者一指远远的巨石说“那块石头给你了”,最后,卖者在石头上做上记号,于是买卖就算成交了。

  人类学家威廉•亨利•弗内斯曾在岛上呆过几个月,惊奇的发现岛上大家公认的首富家族在岛上实际拥有的石头并不多。于是四处打听得知,原来这家人曾经在某个盛产石头的岛上,采到了一块硕大的石头,但不幸在把巨石运回雅浦岛的途中遭遇风暴,众人只好砍断捆着巨石的缆绳,让其沉入海底。不过自那以后,岛上所有的人都承认,石头落入海底是个意外,巨石仍然归属当初发现它的家族。所以,虽然这块巨石躺在大洋底部一动不动,但它却在岸上媒介了几辈子的交易。

  由此,我们看到一种价值的流动,需要三个基本条件:1.现实发生的事实(交易),2.所有人一起见证价值的流动——价值流动记录在公开的账簿上(巨石上的记号),3.公开账簿不可篡改。

  ◎黄金的提货券◎

  第一次世界大战之前,美国财政部发行的每一张20美元面额的纸币上都会阐明,“持有人纸币的人可以要求换取20美元等价的金币”,也就是说最早的法币只是一张黄金的提货单,一张拥有黄金的所有权凭证,真正有价值的是黄金而不是那张提货单。类似人们可以在中秋节前拿月饼票换月饼。然而最终“提货单”演变成了法币,黄金和法币价值脱钩的故事那是后话了。

  这里我想表达的是“提货单”的价值在于有一个权威机构站出来说:“大家可以拿提货单到我这里无条件兑换真正有价值的东西”,且大家都相信这个权威机构,这样黄金的价值转移到“提货单”上,这个过程就算成立了。

  由此,我们看到一种价值的流动,需要的基础条件变成了:1.现实发生的事实(交易),2.权威主体见证价值的流动,3.所有人都信任权威主体(可信第三方)。

  综上,两种价值流动的基础条件,区别在于信息流动的路径

  (1)第一种,人们直接获取信息(所有人都可以看到巨石上的记号);

  (2)第二种,人们通过权威来获取信息(央行赋予20美元拥有等价黄金的购买力)。

  ◎区块链的概念◎

  在现实社会中人们往往通过权威来获取信息进而实现价值流动,因为直接获取、核查信息的成本太高,通过权威的背书有效的降低信息的流通成本。而随着互联网协议的出现,信息流动的成本越来越低,这使得价值流动通过直接获取信息的方式也能实现成为了可能。

  2008年区块链协议应运而生,简单来说区块链就像是雅浦岛上的石头,是一个公开记录交易信息的账簿。更确切的说,区块链是一种分布式的共享账本系统。与央行清算中心等传统的中心化账本系统不同的是,区块链通过分布式的产权管理、集体自治、公开透明、不可更改和可追溯的方式来创造信任,发展信用,从而让价值交换过程中的摩擦系数降低,实现零边际成本。

  因此,区块链满足了价值交换的唯一性要求,确保了不会发生双边消费,甚至是多边消费。保障了价值互联网时代的价值交易更方便快捷。

  ◎区块链协议的工作逻辑◎

  根据前文讲的两个例子,我们知道价值流动有两种途径。现在假设我买了一套房子,我可以通过两个办法证明我拥有这项资产:(1)搞一个房产证,也就是现实生活中常用的方式,通过权威机构的认证来证明我对房产的所有权;(2)把我付钱买房这个事实,通过某一种技术,即时、真实、不可复制、不可篡改的同时展现给世界上所有人,这样就相当于所有人都见证了我的交易。

  区块链协议就是通过类似上述例子中第二种原理来实现价值流动的,在区块链的网络中每个节点发生的交易都会被广播通知每一个参与节点并且被参与节点记录。由于不在需要权威机构作为信息中介,使得价值流动的成本将更低成本、更高效的实现。

  ◎区块链的作用◎

  最后,回过头来我们谈一下区块链在这个互联网时代下的价值。我们知道互联网协议解决了我们传递信息的问题,任何人、任何时间、任何地点都可以直接来传递信息,但是信息的传递过程其实是一个被复制的过程。当我发给你一个信息的时候,你收到了一份,我这份也没消失,而且别忘了通讯服务商也偷偷留下了一份。

  而当要实现价值传递的时候,要解决的问题是我发送信息给你以后,你收到了,但我这份就消失了,通讯服务商也别想偷偷copy一份。即实现一个权利的唯一转移,要实现这个转移,互联网协议做不到,区块链协议给出了一个解决方案——构建一种可信任的数据共享系统——公开账簿系统,所有人都可以通过该系统即时的查验数据传递的真实性。

  这就是区块链的意义所在一种高效、低成本的价值传递方式。